El astro argentino, con cuatro conquistas consecutivas entre 2009 y 2012 y la reciente obtención del galardón 2015, permanece como el máximo ganador histórico del Balón de Oro que premia anualmente al mejor jugador del mundo.
El trofeo, que instauró en 1956 la prestigiosa revista France Football y desde 2010 asumió caracter institucional al entregarse de modo conjunto con la FIFA, también fue ganado dos veces en sus inicios por el argentino Alfredo Di Stéfano (1957 y 1959) y otra por Omar Sívori (1961) pero nunca por Diego Maradona ni por el brasileño Pelé.

Nómina de ganadores:

2015; Lionel Messi (Barcelona/Argentina)
2014: Cristiano Ronaldo (Real Madrid/Portugal).
2013: Cristiano Ronaldo (Real Madrid/Portugal).
2012: Lionel Messi (Barcelona/Argentina).
2011: Lionel Messi (Barcelona/Argentina).
2010: Lionel Messi (Barcelona/Argentina).
2009: Lionel Messi (Barcelona/Argentina).
2008: Cristiano Ronaldo (Manchester United/Portugal).
2007: Kaká (Milan/Brasil).
2006: Fabio Cannavaro (Real Madrid/Brasil).
2005: Ronaldinho (Barcelona/Brasil).
2004: Andriy Shevchenko (Milan/Ucrania).
2003: Pavel Nedved (Juventus/República Checa).
2002: Ronaldo (Real Madrid/Brasil).
2001: Michael Owen (Liverpool/Inglaterra).
2000: Luis Figo (Real Madrid/Portugal).
1999: Rivaldo (Barcelona/Brasil).
1998: Zinedine Zidane (Juventus/Francia).
1997: Ronaldo (Inter de Milán/Brasil).
1996: Matthias Sammer (Borussia Dortmund/Alemania).
1995: George Weah (Milan/Liberia).
1994: Hristo Stoichkov (Barcelona/Bulgaria).
1993: Roberto Baggio (Juventus/Italia).
1992: Marco van Basten (Milan/Holanda).
1991: Jean-Pierre Papin (Oympique Marsella/Francia).
1990: Lothar Matthäus (Inter de Milan/Alemania Occidental).
1989: Marco van Basten (Milan/Holanda).
1988: Marco van Basten (Milan/Holanda).
1987: Ruud Gullit (Milan/Holanda).
1986: Igor Belanov (Dinamo Kiev/URSS).
1985: Michel Platini (Juventus/Francia).
1984: Michel Platini (Juventus/Francia).
1983: Michel Platini (Juventus/Francia).
1982: Paolo Rossi (Juventus/Italia).
1981: Karl-Heinz Rummenigge (Bayern de Múnich/Alemania Occidental).
1980: Karl-Heinz Rummenigge (Bayern de Múnich/Alemania Occidental).
1979: Kevin Keegan (Hamburgo/Inglaterra).
1978: Kevin Keegan (Hamburgo/Inglaterra).
1977: Allan Simonsen (Borussia Möenchengladbach/Dinamarca).
1976: Franz Beckenbauer (Bayern de Múnich/Alemania Occidental).
1975: Oleg Blochin (Dinamo Kiev/URSS).
1974: Johan Cruyff (Barcelona/Holanda).
1973: Johan Cruyff (Barcelona/Holanda).
1972: Franz Beckenbauer (Bayern de Múnich/Alemania Occidental).
1971: Johan Cruyff (Ajax/Holanda).
1970: Gerd Müller (Bayern de Múnich/Alemania Occidental).
1969: Gianni Rivera (Milan/Italia).
1968: George Best (Manchester United/Irlanda del Norte).
1967: Florian Albert (Ferencvaros/Hungría).
1966: Bobby Charlton (Manchester United/Inglaterra).
1965: Eusebio (Benfica/Portugal).
1964: Denis Law (Manchester United/Escocia).
1963: Lev Yashin (Dinamo Moscú/URSS).
1962: Josef Masopust (Dukla Praga/República Checa).
1961: Omar Sivori (Juventus/Argentina-Italia)
1960: Luis Suárez (Barcelona/España).
1959: Alfredo Di Stéfano (Real Madrid/Argentina-España).
1958: Raymond Kopa (Real Madrid/Francia).
1957: Alfredo Di Stéfano (Real Madrid/Argentina-España)
1956: Stanley Matthews (Blackpool/Inglaterra).