Salvi Pascual es un exiliado cubano empeñado en que su país deje de ser el menos conectado del hemisferio, y para ello está dispuesto a desembolsar hasta US$1.000 en premios a quienes elaboren las soluciones más relevantes y eficaces en una hackathon que se desarrollará en Miami, Florida (EEUU).
Con una tasa de penetración de internet que apenas llega al 5% de la población, Cuba es casi una nación offline y Pascual espera en la cita de Miami combatir esa estadística con herramientas que permitan el acceso a la red a través del correo electrónico, "la mayor fuente de conectividad que tiene el cubano hoy por hoy", según declaró a Efe.

La "hackathon", que se desarrollará entre el 11 y 13 de marzo en el Florida Vocational Institute Tech School, cuenta con un primer premio de US$500, otro de US$300 para el segundo y un tercero de US$250, los cuales se entregarán a las aplicaciones que operen en correos electrónicos y destaquen por su diseño, uso, impacto, relevancia y efectividad.

"En Cuba la situación es precaria, en todo sentido", afirma el programador, que lamenta que solo un 3% de isleños tenga una computadora en casa, y ve en las restricciones legales y las limitaciones en cuanto a infraestructura tecnológica a las causantes de esa situación.

Añade que si bien el Gobierno de la isla dio pasos para ampliar el acceso a internet, aunque no con "la rapidez que se requiere", resulta necesario que las leyes "sean más abiertas", permitan la instalación de más infraestructura y, en general, acabe con el monopolio de la empresa estatal Telecomunicaciones de Cuba (ETECSA).

Reconoce que "la censura existe, y es bien estricta", pero Pascual prefiere mantenerse alejado del debate político y enfocar en sus proyectos dirigidos a facilitar el acceso a internet a favor de sus compatriotas, un esfuerzo que inició tres años cuando puso en marcha el servicio "Apretaste!".

El programador, un exiliado de La Habana que reside en Estados Unidos hace cinco años, dirige esta plataforma que permite el acceso a internet a ese 25% de cubanos que puede enviar y recibir correos electrónicos, la estadística más alta en cuanto a acceso a la red en el país caribeño.

Pascual explicó que los correos electrónicos funcionan como un buscador, como un "intermediario", para que los usuarios accedan a contenidos de internet y hagan uso de "servicios que son públicos, como Google Maps o (la enciclopedia en línea) Wikipedia", entre una lista de 24 "aplicaciones".

Los usuarios de "Apretaste!" escriben un correo a una dirección electrónica y en el asunto ponen el servicio a utilizar, ya sea clima, mapa, traducción, y luego la palabra de indagación, tras lo cual, en menos de un minuto recibirá en su buzón los resultados y contenidos.

"Todo lo que hay en internet se puede dar por correo electrónico sin ningún tipo de problema", señala Pascual, cuya plataforma recibe una media de 2.000 correos diarios y permite el acceso a internet a unas 35.000 personas en Cuba.

"Piensa que muchos de estos usuarios nunca han visto internet y esta aplicación les cambia la vida. Esta misma información que uno busca en Wikipedia, ellos hubieran tenido que ir a la biblioteca física", añade.