El gigante de Internet donó a Unicef un millón de dólares para tratar de frenar nuevas infecciones a través de campañas de promoción y educación.
Google está poniendo todos sus esfuerzos para combatir el virus del Zika con nuevas herramientas, más dinero, (donó un millón de dólares) y con algo de ayuda de los personajes de Plaza Sésamo.
Desde noviembre pasado las búsqueda de Google relacionadas con el mosquito portador del virus y la propia enfermedad del zika se han incrementado en un 3.000% en todo el mundo. El ala filantrópica de la compañía, Google.org, anunció planes para ayudar a UNICEF y otras organizaciones. Y como es Google, la ayuda empieza con información.
"Tenemos que encontrar mejores maneras de visualizar el tratamiento para que los funcionarios de salud pública y las ONG puedan apoyar a las comunidades en riesgo", dijo la directora de Google.org Jacquelline Fuller en un blog en el que anunció la iniciativa.
Los ingenieros de Google y los científicos de información trabajan con UNICEF en un mapa en el que se identifique la propagación del virus del Zika y se puedan predecir de mejor manera futuros brotes. En él se usan datos como patrones de clima y de viajes y luego son conectados a una nueva plataforma abierta de información que estará disponible para gobiernos y ONG.
Google agregó información específica adicional del zika a sus resultados de búsqueda en 16 lenguajes, incluyendo alertas de salud pública.
No sólo está donando recursos y trabajo. Google le dará a Unicef una subvención que será usada para difundir información para la prevención, e invertirá en investigación y en programas de reducción de las poblaciones de mosquitos.
Para ayudar a crear conciencia, YouTube trabaja con los creadores de nuevos videos educativos, incluyendo un video de Elmo, el popular personaje de Plaza Sésamo, en el que le enseña a los niños hispanohablantes cómo prevenir las picaduras del mosquito.
Google lanzará además una campaña interna de recaudación de fondos, con el objetivo de proveer a Unicef y a la OPS de 500.000 dólares adicionales.