La fecha está marcada en el calendario para toda la comunidad irlandesa. La expansión de esta festividad se debe precisamente a la dispersión. Desde el siglo XIX, muchos irlandeses han emigrado y han exportado sus tradiciones. Pero, ¿quién era San Patricio?


Todos los 17 de marzo se conmemora la muerte de San Patricio (Saint Patrick's Day), e Irlanda se tiñe de verde y brinda con cerveza para celebrar el día de su patrón.

Nació en el año 387 en Beenhaven Taberniae, Escocia. Se llamaba Maewyn Succat y su padre era un oficial romano cristiano. Cuando era adolescente, fue secuestrado por unos piratas, que lo llevaron a Irlanda y lo obligaron a trabajar como esclavo en el pastoreo de animales. Consiguió escapar y se mudó a Francia. Sin embargo, sintió la llamada divina y decidió regresar precisamente a Irlanda, el lugar donde lo habían tenido sometido, para liberar a sus captores.
De nuevo en la isla, peregrinó predicando el catolicismo, construyendo iglesias y ganando cada vez más popularidad. Cuenta la leyenda la catedral de Dublín se erige precisamente en el sitio en el que había un pozo que el patrón utilizaba para bautizar a quienes se convertían al catolicismo. También se dice que consiguió ahuyentar a las serpientes de Irlanda. Y que se valía de un trébol verde de tres hojas para explicar a quien le escuchaba qué es la Santísima Trinidad.
Murió en el año 461 y fue enterrado en Saúl (Stragford Lough), el lugar en el que había construido su primera iglesia.

Como todos los años la ciudad de Dublín se prepara para desplegar su alfombra verde y recibir a más de 120.000 visitantes dispuestos a disfrutar de cuatro días de fiesta en homenaje a San Patricio. Su festival, de cuatro días de duración, este mismo jueves y se prolongará hasta el 20 de marzo. Este jueves tendrá lugar el Gran Desfile, en el que cientos de personas desfilarán por las calles de la ciudad en un recorrido de cerca de tres kilómetros para rendir homenaje a su patrón.
Este año, las compañías teatrales presentarán sus creaciones y actuaciones bajo el lema Imagina Si, amenizadas por grupos musicales de todo el mundo. Por su parte, durante los cuatro días del festival se desarrollará I love My City, una serie de eventos culturales que tendrán lugar en algunos de los espacios históricos más prestigiosos y representativos de la ciudad.
La celebración en Buenos Aires

En la zona del Bajo, los bares identificados con la cultura irlandesa se preparan para recibir a miles de personas pasado mañana a la noche: programan shows especiales y una decoración acorde con el festejo. La estrella de la jornada será, una vez más, la cerveza en la mayor cantidad de variedades posibles.
Los festejos se extenderán también al sábado 19. Ese día, el ya tradicional desfile de hadas y gnomos recorrerá las calles de Retiro, se podrán degustar comidas típicas y se realizará una obra para recrear el primer centenario del Alzamiento de Pascua de 1916, un momento clave en el proceso de independencia de Irlanda.

Personajes vestidos de verde y grupos de amigos con ganas de divertirse, todos se reunirán para celebrar el St. Patrick's Day, que recuerda al patrono de Irlanda, unas 15.000 personas recorran los irish pubs porteños adornados para la ocasión. Muchos de esos bares conforman un circuito concentrado en el Bajo, pero otros funcionan en los barrios de Recoleta y Palermo.

Este año, la conmemoración tendrá un condimento especial. Se cumple el primer centenario del Alzamiento de Pascua, una rebelión que tuvo lugar en Irlanda contra la autoridad del Reino Unido. Este acontecimiento es interpretado por los irlandeses como clave en el proceso de la independencia. A las 19.30, se presentará una obra que recreará aquel día histórico y que cerrará las actividades festivas.
Los cortes por los festejos
De acuerdo a lo comunicado por la Secretaría de Transporte del Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires, habrá cortes totales de Reconquista entre Córdoba y Ricardo Rojas, de Paraguay entre San Martín y Leandro N. Alem y de Marcelo T. de Alvear entre San Martín y Leandro N. Alem.

Las restricciones al tránsito comenzarán a las 16 y finalizarán a las 2 de la madrugada de este viernes, precisó la información oficial.