El presidente de los Comités Olímpicos Europeos, Patrick Joseph Hickey, fue arrestado este miércoles en Rio de Janeiro en conexión con la reventa ilegal de entradas para los Juegos Olímpicos, anunció la policía brasileña.

Agentes de la policía "cumplieron una orden de búsqueda y captura contra Patrick Joseph Hickey, de Irlanda, miembro del Comité Olímpico Internacional", precisó la policía en un comunicado.

El Comité Olímpico de Irlanda, que Hickey dirige, se limitó a indicar que "busca total claridad en la situación antes de hacer más comentarios".

La prensa brasileña informó que Hickey fue arrestado en un hotel donde se alojan dirigentes olímpicos en Barra da Tijuca, cerca del Parque y la Villa Olímpica. Según el portal G1, Hickey se sintió mal durante su arresto y fue trasladado a un hospital.

La detención del alto dirigente del COI parece estar vinculada a la desarticulación de una red internacional de reventa ilegal de ingresos para los Juegos de Rio.

El también irlandés Kevin James Mallon, jefe de la empresa de hospitalidad THG Sports, una compañía que tenía autorización para revender entradas de los Juegos de Londres 2012 y Sochi 2014, fue arrestado el 5 de agosto en Rio, día de la ceremonia inaugural de los Juegos, y acusado de reventa ilegal de ingresos.

La policía indicó que se incautaron 781 entradas "que eran comercializadas por valores altísimos". Según afirman, se vendían entradas para la ceremonia inaugural por 8.000 dólares, cuando el precio oficial más alto era de 1.300.

Mallon fue detenido en un hotel de Barra da Tijuca, en la zona oeste de Rio, cuando vendía las entradas a unos 20 compradores que también fueron conducidos a la comisaría para declarar.