Jorge Sampaoli comienza su etapa al frente del seleccionado argentino. Será presentado en el predio de AFA en Ezeiza, a partir de las 18.30, y estará acompañado por el presidente del ente que regula el fútbol argentino, Claudio Tapia.
El entrenador santafesino Jorge Sampaoli asumirá este jueves la dirección técnica del seleccionado argentino de fútbol, con el doble desafío de buscar una identidad para el equipo y lograr la ansiada clasificación al Mundial de Rusia 2018.

Sampaoli, de 57 años, será presentado en el predio de AFA en Ezeiza, a partir de las 18.30, y estará acompañado en la conferencia de prensa por el presidente del ente que regula el fútbol argentino, Claudio Tapia.

El ex DT del club Sevilla, de España, concretará así su sueño de dirigir a un seleccionado que, a pesar de contar con el mejor jugador del mundo, el astro Lionel Messi, está inmerso en una crisis futbolística con el quinto puesto, en zona de repechaje, en Eliminatorias Sudamericanas.

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Los últimos partidos de Edgardo Bauza al frente del equipo, en especial los resultados adversos, sumado a un desgaste feroz hacia el entrenador de Granadero Baigorria, aceleraron los contactos con Sampaoli, quien ya figuró como candidato una vez concretada la renuncia de Gerardo Martino, en julio de 2016.

Sampaoli inició su carrera como jugador en las divisiones juveniles de Newell's Old Boys, como Messi, y nunca dirigió a un equipo de la primera división, así como el número 10 de Barcelona nunca jugó en la máxima categoría del fútbol criollo.

Su carrera como entrenador, que registra un paso breve por Argentino de Rosario en la Primera B Metropolitana (1996-1997), tuvo su inicio en 2002 en Juan Aurich de Perú. En esa liga también dirigió a Sport Boys (2002-2003), Coronel Bolognesi (2003-2006) y Sporting Cristal (2007).

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Luego trabajó en O'Higgins de Chile (2008-2009) y Emelec de Ecuador (2010). Con Universidad de Chile (2011-2013) dio el verdadero salto con tricampeonato en liga chilena, la Copa Chile y la Copa Sudamericana (2011).

El director técnico oriundo de Casilda, Santa Fe, admirador de Marcelo Bielsa e hincha reconocido de River Plate, ya tiene experiencia en seleccionados luego de su paso exitoso por Chile.

Su consagración con "La Roja" se produjo para la Copa América 2015, que la tuvo como organizadora, con el triunfo por penales luego del empate sin goles ante la Argentina de Messi y Martino.

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Por primera vez, Chile se proclamó campeón en un certamen y lo hizo con su gente, en el estadio Nacional de Santiago. Desde entonces, su rostro, sus declaraciones y su manera de vivir los partidos se hicieron familiares en los noticieros deportivos y luego del contrapunto contractual que generó su alejamiento de Chile, hizo escala en Sevilla donde se ganó rápidamente el afecto de los hinchas a base de buenos resultados.

La última vez que Messi ganó el Balón de Oro, en enero de 2015, el crack rosarino se encontró en público con Sampaoli y tuvieron un diálogo breve. A partir de ahí surgieron historias sobre la buena relación entre ambos que también incluye a Javier Mascherano.

Sampaoli se hará cargo de un plantel plagado de estrellas, la mayoría de cara a su último mundial en el tramo final del ciclo, que ya pasó bajo las tácticas y estrategias de Sergio Batista, Alfio Basile, Diego Maradona, Alejandro Sabella, Martino y Bauza, pero con más pena que gloria luego de tres finales perdidas (Mundial 2014 y Copas de América 2015 y 2016) y acusado de fomentar una especie de "club de amigos" para las convocatorias.

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A contrarreloj, a falta de cuatro fechas para la finalización de las eliminatorias sudamericanas, buscará establecerse en un nuevo contexto de AFA, con flamante presidente, y la ansiedad de los hinchas en busca del postergado sueño de levantar la Copa del Mundo.

El primer paso de Sampaoli como DT del seleccionado argentino se producirá con la gira del 9 y 13 de junio en Australia ante Brasil y en Singapur ante el local, respectivamente, con jugadores que invitaron al recambio como el mediático Mauro Icardi, Alejandro Gómez, Joaquín Correa, Emanuel Mammana y Guido Rodríguez, entre otros.

El cuerpo técnico de Sampaoli se compone de Juan Manuel Lillo (segundo entrenador); Jorge Desio (preparador físico); Lionel Scaloni, Matías Manna, Martín Tocalli e Íñigo Domínguez (ayudantes); Javier García (entrenador de arqueros); Sergio Domínguez y Moisés del Hoyo (adjuntos en preparación física); más Jesús Olivera (analista de videos).