-

Virginie Routis, la sommelier más deseada de París

06 de diciembre de 2016

La sommelier de la Presidencia de Francia tiene bajo su poder 14.000 botellas de vino, entre ellas un Château Rieussec de hace un siglo.

Al principio de su carrera, un cliente un día le arrojó la carta de vinos a la cara, negándose a ser aconsejado por una mujer. Hoy la sommelier Virginie Routis se tomó revancha porque está al frente de la bodega del palacio del Eliseo, la casa de gobierno francesa.

Esta bordelesa de 38 años es desde hace nueve años la sommelier jefe de la presidencia francesa y la primera mujer en ocupar el prestigioso cargo.

Vela sobre 14.000 botellas destinadas a ser servidas en cenas de Estado, oficiales, o almuerzos de trabajo del palacio presidencial.

Virginie Routis
Virginie Routis, la sommelier más importante de Francia<br>
Virginie Routis, la sommelier más importante de Francia
El jefe de Estado, François Hollande, confía en su criterio: "Tengo carta blanca", asegura esta mujer amable y discreta que viste traje sastre negro.

Bajo la bóveda de la bodega climatizada en el subsuelo del Eliseo, las botellas más prestigiosas (Cheval Blanc, Latour, Bâtard-Montrachet de Joseph Drouhin, Puligny-Montrachet de Leflaive) se codean con las más accesibles. El vino más antiguo es un sauternes, un Château Rieussec de 1906.

"Los vinos de Burdeos representan más de la mitad de la bodega exclusivamente francesa, los de Borgoña la cuarta parte, pero "todas las regiones están representadas", precisa Virginie Routis.

Ella escoge los vinos en función del menú elaborado por el chef cocinero del palacio, Guillaume Gomez, pero también del protocolo, antes de catarlos y servirlos.

"Si se agasaja a un jefe de Estado extranjero, apelamos a un referente seguro, a un gran blanco de Borgoña o un gran tinto de Burdeos, pero para todos los demás almuerzos se puede viajar por Alsacia, Cahors, Córcega... Juego a los descubrimientos, sé que el presidente es muy abierto para esas cosas".

LA BODEGA

Creada en 1947 bajo la presidencia de Vincent Auriol, la bodega fue renovada en parte gracias a la subasta en 2013 de unas 1.200 botellas. Algunos vinos gran reserva estaban disponibles en cantidades demasiado pequeñas como para ser servidos en eventos oficiales.

Virginie Routi" vinos bodega palacio eliseo
La bodega del Palacio Eliseo<br>
La bodega del Palacio Eliseo
El presupuesto en 2015 era de 170.000 euros, de los cuales 50.000 provenientes de la subasta sirvieron para adquirir vinos que se dejarán añejar en la bodega para su posterior consumo.

La cena de Estado que más recuerda Virginie Routis fue la organizada para agasajar a la reina Isabel II de Inglaterra, el 6 de junio de 2014: "Fue una de las más estresantes", confía la sommelier.

El Elíseo saca a subasta los vinos de su bodega.mp4
Para la ocasión, Virginie Routis decidió servir un sauternes, un Château d'Yquem 1997, un Haut-Brion 1990 y un champagne Pol Roger, cosecha Winston Churchill.

Oriunda de una familia de amantes del vino y de la buena mesa, formada en el liceo hotelero de Talence (suroeste), cerca de Burdeos, Virginie Routis inició su carrera en Inglaterra, en el Manoir aux Quat'Saisons, restaurante del chef francés Raymond Blanc, cerca de Oxford.

Chateau Rieussec.jpg
La bodega cuenta con un <b>Château Rieussec </b>de 1906<b><br></b>
La bodega cuenta con un Château Rieussec de 1906
La joven trabajó luego cinco años en el Bristol, un hotel de lujo de París. No había cumplido 30 años cuando fue nombrada en el Eliseo, tras presentarse al cargo, que había quedado vacante.

Como el presidente de la época Nicolas Sarkozy no toma vino, ella hablaba del tema con su esposa Carla Bruni.

DE CARÁCTER

En esta profesión mayoritariamente masculina "hay que saber imponerse", admite esta madre de una niña. Cuando era más joven, tuvo que afrontar la misoginia de un veterano cliente inglés: "Llegué con la carta de vinos y me la arrojó a la cara. Me dijo: 'quiero ver a un hombre'. Se negaba a hablar conmigo y a que yo me ocupase del vino. ¡Tuvo que venir el maitre!".

palacio eliseo.jpg
El Palacio Eliseo<br>
El Palacio Eliseo
Ahora hay cada vez más sommeliers mujeres. "Es mucho más fácil que antes", comenta Virginie Routis, que en el Bristol conoció a Estelle Touzet -hoy sommelier en el Ritz, otro gran hotel parisin-- o a Marlène Vendramelli, designada mejor joven sommelier de Francia en 1993.

"Creo que tenemos un paladar más sensible y tal vez una manera más sencilla y menos técnica de explicar un vino que los hombres. Pero es bueno tener un equipo mixto", dice sonriendo.

Temas

En Vivo