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El cambio climático golpea al vino

09 de diciembre de 2016

Las altas temperaturas reducen la temporada: la uva madura antes. Esto modifica los niveles de azúcar y acidez, reduciendo la calidad.

Los viticultores australianos temen el impacto del cambio climático en sus viñedos, una industria que representa 1.400 millones de euros en exportaciones.

Como los expertos predicen récords de calor cíclicos, los viticultores prueban distintas técnicas para hacerles frente, como retrasar la poda o cambiar de cepa.

El valle de Barossa
, una gran región vitícola de Australia meridional reputada por sus vinos, sufrió en 2015 una ola de calor extremo.

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"Estoy aquí desde hace 20 años y constatamos que la meteorología se está volviendo más extrema", afirma James Sweetapple en sus viñedos de Orange, localidad pintoresca a 250 km. al noroeste de Sidney. "Los años de lluvia son bastante, bastante más lluviosos, los de sequía bastante más secos y bastante más calurosos".

Australia es el segundo exportador mundial de vino en términos de valor, gracias sobre todo a la afición de los chinos por sus tintos. De octubre de 2015 a septiembre de 2016, 2.000 millones de dólares australianos (1.400 millones de euros) en vino se fueron al extranjero, según los profesionales del sector.

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El continente ha sufrido sequías e inundaciones y está acostumbrado a los desafíos meteorológicos, pero los efectos del cambio climático son palpables.

Desde 1910 el continente ganó un grado Celsius, según cifras oficiales. Los riesgos de incendios forestales y sequía aumentan y los esquemas pluviométricos cambian.

La suba de las temperaturas reduce la temporada: la uva madura antes y a veces hay que hacer la vendimia durante los meses más calurosos del verano austral (de diciembre a febrero), en vez de en otoño.

vino australia
Los viñedos asutralianos sufren el cambio climático<br>
Los viñedos asutralianos sufren el cambio climático
Esto modifica los niveles de azúcar y acidez, reduciendo la calidad, con más alcohol en el vino.

"Las seis últimas semanas de envero son muy importantes para el gusto, el desarrollo, el color y el equilibrio entre azúcar y acidez. Se necesita que el calor no sea demasiado fuerte antes de la vendimia", explica el viticultor Peter Hedberg, ex profesor de viticultura y enología.

"La mayoría de los viñedos australianos se encuentra en regiones muy cálidas. Desgraciadamente en muchos sitios la uva madura a temperaturas de más de 35 grados Celsius, o 40, lo cual no es bueno para el sabor", agrega.

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Justin Jarrett, viticultor en Orange, extiende por el suelo pajote y compost para conservar la humedad. Sweetapple deja las hierbas crecer libremente entre las vides para que den sombra cuando haga calor y absorban los excedentes de agua en caso de lluvia intensa.

La poda tardía es otro método para postergar la maduración y forzar la vendimia en otoño. También se aconseja plantar cepas más resistentes al calor, procedentes de Italia o España, por ejemplo.

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