La inteligencia artificial le ganó al póker a profesionales

02 de febrero de 2017

Un sistema de inteligencia artificial, desarrollado por investigadores de Estados Unidos, derrotó por primera vez al hombre en un juego de póker, en un resultado que los científicos definieron como "histórico".

El sistema que hizo saltar la banca se llama Libratus y fue desarrollado por investigadores de la universidad Carnegie Mellon, ubicada en Estados Unidos, informó la agencia Ansa.

No es la primera vez que la inteligencia artificial supera al hombre en el plano lúdico, ya que también lo hizo en el ajedrez y al Go. Sin embargo, el póker aún representaba una frontera que logró ser superada.

Libratus le ganó a cuatro profesionales humanos: Jimmy Chou, Dong Kim, Daniel McAulay y Jason Les, todos jungadores profesionales.

En total, se jugaron 120.000 manos –un número muy elevado para intentar neutralizar el factor suerte–. Libratus venció, uno a uno, a Les, Kim, McAulay y Chou. La ventaja total acumulada sobre ellos fue de US$1.766.250 en fichas, según informó la universidad.

La experiencia se dio en el ámbito de un maratón de 20 días de una variante particular del juego, el No-Limit Texas Hold'em, conocido como póker a la texana o deportivo.

"No le enseñamos a Libratus a jugar al póker. Lo que hicimos fue facilitarle las reglas del póker y decirle: aprende por tu cuenta", confiesa el estudiante Noam Brown.

"Después de que el juego terminara cada día, un meta-algoritmo analizó qué agujeros del programa habían identificado los jugadores profesionales y explotado en la estrategia de Libratus", explica Tuomas Sandholm, profesor que desarrolló el sistema junto a Brown, un estudiante, según informaron desde la Universidad Carnegie Mellon.

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"A continuación, utilizando el superordenador cada noche, priorizamos los agujeros y arreglamos los tres más importantes. Esto es muy diferente de cómo se usó hasta ahora el aprendizaje de la inteligencia artificial en el póker. Normalmente los investigadores desarrollaron algoritmos que tratan de explotar las debilidades del oponente. En cambio, acá la mejora diaria se basa en arreglar los agujeros de nuestra propia estrategia", añade.

La competencia se desarrolló en el Rivers Casino de Pittsburgh y fue transmitida en streaming por Twitch.

¿Por qué es tan difícil ganarle póker?

Hasta ahora la inteligencia artificial siempre le ganó a personas a juegos en los que la información estaba sobre la mesa, como en el ajedrez, las damas o el Go, pero en los que el azar no tiene un papel tan importante. En estos juegos la lógica es lo más relevante.

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En este juego la inteligencia artificial puede hacer la cantidad de cuentas matemáticas que desee, determinar qué posibilidades tiene de ganar, pero eso significa que prácticamente nunca apostará, y que, cuando lo haga, es porque tiene clarísimo que ganará. Si el resto de jugadores sabe eso, es imposible que la inteligencia artificial gane nunca.

Por ese motivo, Libratus tiene la capacidad de hacer un bluff, cuándo realizar apuestas bajas incluso cuando tiene buenas cartas y de cambiarlas a medida que avance el juego para desconcertar a los rivales.

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