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Avanza investigación genética que podría devolver la vista a personas ciegas

02 de octubre de 2017

Investigadores de Oxford lograron devolverle, por medio de un procedimiento genético relativamente sencillo, la visión a ratones. Comenzarán a estudiar su aplicación en humanos.

Investigadores de la Universidad de Oxford lograron demostrar que es posible revertir la ceguera en ratones utilizando una terapia genética que reprograma las células de la parte posterior del ojo y les devuelve sensibilidad a la luz, según publicó este lunes la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) de los Estados Unidos.

Samantha de Silva y su equipo de investigadores utilizaron un virus modificado para lograr que células residuales de la retina de ratones con ceguera expresen una proteína con propiedades de sensibilidad lumínica denominada melanopsina.

La responsable de la investigación aseguró que "la posibilidad de devolver un poco de luz a los pacientes con ceguera con un procedimiento genético es muy esperanzador".

Los científicos estudiaron durante más de un año a los ratones, afectados de retinitis pigmentosa, la causa de ceguera más común en personas jóvenes.

Doce meses después los ratones eran capaces de reconocer objetos en su entorno lo que, según los investigadores, indicaba que tenía un alto nivel de percepción visual.

Las células que estaban expresando la melanopsina eran capaces de responder a estímulos lumínicos y enviar señales visuales al cerebro, explicaron los autores del estudio en un comunicado de su universidad.

"Hay muchos pacientes con ceguera en nuestros hospitales. La posibilidad de devolver un poco de luz a su visión con un procedimiento genético relativamente simple es muy esperanzador", comentó De Silva.

Los investigadores empezarán a trabajar ahora en el diseño de un estudio clínico en humanos para evaluar la eficacia del tratamiento

El grupo de la Universidad de Oxford aseguró que su siguiente paso será comenzar a diseñar un estudio clínico en humanos para evaluar la posible eficacia del tratamiento en personas ciegas.

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