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La Armada declaró el estado de "búsqueda y rescate" del submarino

17 de noviembre de 2017

El vocero de la Armada advirtió que por el momento nada indica que algo grave haya sucedido con la nave y estiman que sólo se trata de un problema en el sistema de comunicación.

"No hay ningún indicio que nos diga que se haya hundido y es una probabilidad que el submarino esté flotando", aseguró este viernes el vocero de la Armada, Enrique Balbi, al brindar detalles sobre la búsqueda del ARA San Juan con el que se perdió toda comunicación el miércoles pasado cuando navegaba con 44 tripulantes abordo desde Ushuaia hacia Mar del Plata.

Balbi consideró además que la nave "si tuvo problemas en la comunicación, pudo haber salido a la superficie", aunque aclaró que se ignora "si tiene propulsión". "Si se quedó sin propulsión, está a la deriva", explicó ante la prensa.

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Este viernes por la mañana, el Comando Naval de Tránsito Marino activó el operativo de búsqueda y rescate del navío que operaba a la altura de Puerto Madryn, lleva una tripulación de 44 personas entre oficiales y suboficiales, y se encontraba viajando desde la Base Naval Ushuaia a su apostadero habitual de la Base Naval Mar del Plata.

Ya pasadas las 20 horas el propio Balbi informó que la Armada resolvió elevar la situación a "Caso SAR" (Search and Rescue, buscar y rescatar en inglés) lo que disparó todo el protocolo asociado con la nueva situación.

Balbi advirtió además que el gobierno nacional, a través de Cancillería, recibió el ofrecimiento de países como Estados Unidos, Inglaterra, Chile y Sudáfrica, entre otros, que se pusieron a disposición para prestar la ayude que la Armada Argentina considere nacesaria.

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De hecho este viernes un avión de la NASA que se encontraba en Ushuaia camino a la Antártida ya participó del operativo de búsqueda desplegado durante todo el día.

Las primeras informaciones indicaban que se había generado un corte de energía que generó un incendio en el banco de baterías del navío, pero esto fue desmentido por la fuerza ya que no se recibió ningún aviso de emergencia antes de perderse la comunicación.

Para el operativo de rescate se asignaron dos naves de superficie equipadas con "sonar" (técnica que se vale de la propagación del sonido debajo del agua para detectar el rebote de las ondas en otros buques), y dos aviones que sobrevuelan la zona en la que se perdió el contacto.

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Chile, Estados Unidos y Gran Bretaña ofrecieron colaborar con las tareas de búsqueda.

El submarino estaba operando junto a otras unidades de la flota de mar, en tareas de control de la zona económica exclusiva.

Balbi afirmó que "sólo se perdió la comunicación" y que hasta el momento "no hay indicios graves" sobre lo que le pudo ocurrir al navío.

"Por ahora hay una pérdida del enlace de comunicaciones. No está perdido. El último contacto fue el miércoles, por lo que ayer por la tarde se inició con un operativo homologado internacionalmente para encontrarlo. Pero ya era de noche y la meteorología no nos ayudó", explicó.

submarino san juan

El vocero aseguró que el buque se busca en la zona por la que se supone que debería estar, en un sector alejado de la costa a la altura de la ciudad de Puerto Madryn.

"Se le ha ordenado a todas las estaciones de comunicaciones terrestres a lo largo del litoral argentino la búsqueda preliminar y extendida de las comunicaciones y escucha en todas las posibles frecuencias de transmisión del submarino", afirmaron desde la fuerza.

"Al momento no tenemos novedades de haber concretado enlace de comunicaciones o visual ni de un incendio en la zona de baterías. Si hubiese pasado algo importante, se habría emitido una señal especial y eso no ocurrió", agregó el vocero, desmintiendo las versiones que circularon sobre lo que le pudo ocurrir.

Según explicó Balbi, una nave de ese tipo puede mantenerse sumergido hasta dos días sin necesidad de subir a la superficie para recargar las baterías eléctricas.

El ministro de Defensa, Oscar Aguad, adelantó este viernes su regreso de Vancouver, donde participaba de la United Nation Peacekeeping Defence, y se trasladó de inmediato a la ciudad de Mar del Plata para acompañar a las familias de los tripulantes y seguir de cerca el operativo de búsqueda y rescate.

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