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La UBA entrenará perros para detectar coronavirus

30 de junio de 2020

Es un programa de Francia que en el país planifica la Facultad de Veterinaria de la UBA. Buscan un testeo barato de coronavirus previo al de laboratorio.

La Facultad de Veterinaria de la Universidad de Buenos Aires (FCV-UBA) adiestrará perros “para detectar el agente viral coronavirus". Desde la casa de estudios indicaron que se trata de un método que "permitirá realizar un testeo de bajo costo" para "asignar más eficientemente" los test de laboratorio "a quienes hayan resultado positivo para los canes”.

En ese sentido, expertos de la facultad de la UBA detallaron que “los cambios que se producen en los compuestos orgánicos volátiles que emite el cuerpo humano al contraer una enfermedad son aislados a partir de muestras de sangre, piel, sudor y orina para ser utilizados en el adiestramiento de los perros detectores”.

La secretaria de Extensión de la Facultad de Ciencias Veterinarias de la UBA, Paula Carancci, reveló que la Escuela de Medicina Veterinaria de Alfort (Francia), bajo el programa Nosaïs comenzó una investigación que está teniendo resultados alentadores.

“Nuestro objetivo es incorporarnos al proyecto, adaptarlo a las necesidades locales y sumar evidencia científica sobre la capacidad de los perros para detectar personas afectadas por la Covid-19”, declaró la funcionaria de la UBA sobre el programa para testear posibles casos de coronavirus.

En Argentina, el programa para detectar el coronavirus Covid-19 a través de perros está en plena etapa de diseño y planificación, muy próximo a iniciar las prácticas, y es coordinado por la Secretaría de Extensión y la Dirección de la Especialización en Bienestar Animal de la Facultad de Ciencias Veterinarias de la UBA.

Al respecto, la funcionaria de la UBA agregó que “el entrenamiento será llevado a cabo por profesionales de la Escuela de Adiestramiento que depende de la Secretaría de Extensión de la Facultad” y que “utilizarán animales ya entrenados, preferentemente en la detección de explosivos ya que estos perros fueron adiestrados para señalar un olor compatible con esta tarea”.

El entrenamiento para detectar coronavirus Covid-19 “se realiza a partir de un aprendizaje asociativo por el reconocen un olor que le dará acceso a su juguete o alimento preferido” como premio, explicó.

Luego, al encontrar el lugar con la muestra positiva el perro lo indicará con una conducta específica (sentándose y dirigiendo su mirada hacia ese dispositivo), recibirá la recompensa por la marcación, y luego deberá discriminar entre muestras de pacientes positivos y negativos, marcando los primeros e ignorando a los segundos.

Carancci agregó que “los canes y las personas involucrados en el entrenamiento no estarán expuestos a riesgo alguno porque las muestras serán tomadas por personal de salud”.

“Si bien las tomas provienen de pacientes que pueden cursar la enfermedad, se trata de muestras de sudor donde no se encuentra el agente viral, tomadas sobre gasa estéril, y depositadas en envases herméticos”, explicó.

La profesional estimó que el tiempo estimado de entrenamiento para detectar coronavirus Covid-19 es entre 6 y 8 semanas, y “luego se avanzará en las etapas de convalidación y aplicación de estas técnicas”.

“Las pruebas realizadas en Francia arrojaron un resultado altamente efectivo en la identificación de las muestras. La estadística indican una efectividad entre el 86 y el 100% según el ejemplar canino”, concluyó.

De acuerdo con lo que explicaron desde la UBA, la capacidad olfativa de los perros posibilita su entrenamiento para identificar sustancias como estupefacientes, explosivos, divisas o alimentos, así como buscar personas con vida en desastres naturales y estructuras colapsadas, restos humanos o en identificaciones forenses o criminalísticas.

Actualmente, los canes puede detectar episodios de hipoglucemia, cáncer de pulmón, mama, próstata y colon, melanoma o tuberculosis. “En estos casos, los tejidos malignos o los trastornos metabólicos liberan sustancias muchas veces detectables por el olfato canino”, explicaron a Télam.

De acuerdo con lo que se detalló, las razas más utilizadas para este entrenamiento son pastor belga malinois, labrador retriever, pastor alemán, sprigel spagniel y border collie.

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