01 de octubre de 2020

El entrenador de San Diego Loyal ordenó a sus dirigidos que abandonaran un partido tras el presunto ataque de un rival a Collin Martin.

El ex futbolista Landon Donovan fue artífice de un gesto extraordinario en las últimas horas, cuando obligó al equipo que dirige, San Diego Loyal, a retirarse del partido que ganaba en su casa por 3 a 1 ante Arizona United debido a un supuesto insulto homofóbico de un jugador del conjunto visitante a Collin Martin, futbolista abiertamente gay del local.

Donovan, de destacada carrera como futbolista, escuchó el insulto y se acercó al árbitro del encuentro para saber qué decisión se iba a tomar. Fue en ese momento cuando Rick Schantz, entrenador de Phoenix, quiso bajarle el tono a la discusión al argumentar que se trató de "cosas del fútbol". Allí, un futbolista de San Diego se acercó y criticó a Schantz por decir eso: "No seas tonto, sabés lo que significa".

Landon Donovan retiró a su equipo de la cancha tras un insulto homofóbico

Schantz, sin embargo, no se retractaba y sostenía que "esto no se trataba de racismo", algo que el deporte mundial ha comenzado a combatir con mayor intensidad en los últimos tiempos. Donovan, sin embargo, fue claro y contundente, mientras se tomaba la cabeza en señal de incredulidad ante la postura de su par: "No es racismo, es homofobia. Sos mejor que eso. Tenemos que sacar esto de nuestro deporte".

San Diego, que es propiedad de Donovan, quien a su vez dirige al primer equipo que milita en la segunda división de la liga de fútbol norteamericana , terminó perdiendo el encuentro tras retirarse en lo que fue una escena prácticamente calcada de la que había protagonizado la semana anterior cuando también se fue del campo por orden del entrenador después de que el mediocampista Elijah Martin fuera víctima de un presunto abuso racista durante un encuentro con la reserva de Los Ángeles Galaxy.

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En el video que refleja el momento de la discusión el árbitro del encuentro le explicaba a Donovan que inicialmente le había sacado una tarjeta roja a Flemmings, pero que como no escuchó lo que dijo sino que sólo escuchó a Martin decirlo, iba a dejar esa expulsión sin efecto.

Así, mientras el árbitro parecía desbordado por la situación y Schantz buscaba finalizar la discusión, Donovan tomó la decisión de retirar a todo su equipo, argumentando que esto era "más grande que el fútbol", algo que el propio club destacó desde sus redes sociales: "Esto es más grande que el fútbol. Somos leales a nuestra comunidad. Somos leales a nuestros jugadores. Somos leales a lo que es correcto".

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Donovan se sentó a hablar con las redes del Loyal y se mostró orgulloso por la postura tomada por sus futbolistas, pese a la consecuencia que les trajo de perder el partido: "Nuestros muchachos, para su inmenso crédito, simplemente dijeron: 'No vamos a tolerar esto'. Tuvieron muy en claro en ese momento que estaban renunciando a todas las esperanzas de llegar a los Playoffs, a pesar de que estaban derrotando a uno de los mejores equipos de la liga. Pero dijeron que eso no importaba, que hay cosas más importantes en la vida y que tenemos que defender lo que creemos. Y ellos tomaron la decisión de marcharse".

Por su parte, Junior Flemmings se hizo cargo de la acusación pero la calificó de totalmente falsa: "En ningún momento dije un insulto homofóbico hacia Martin. No conozco a Collin personalmente, pero respeto a todos mis oponentes por igual, incluido Collin. Me solidarizo con el movimiento LGBTQ+".

La declaración de principios de San Diego Loyal
La declaración de principios de San Diego Loyal (@SanDiegoLoyal).

La declaración de principios de San Diego Loyal (@SanDiegoLoyal).

Desde la USL Championship emitieron un comunicado en el que aseguraron que trabajarán para sancionar la actitud, si es que se comprueba la misma: "Somos conscientes del supuesto uso de un insulto homofóbico en el partido de esta noche entre San Diego Loyal y Phoenix Rising. El lenguaje soez y abusivo de cualquier tipo no tiene cabida en nuestra sociedad y no será tolerado en los partidos de la USL. Actualmente se esta llevando a cabo una investigación para determinar los hechos que rodearon el incidente y se proporcionará más información tan pronto como esté disponible".

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