Samsung, líder mundial en telefonía móvil, advirtió a sus usuarios que la batería de su último modelo Galaxy Note 7 corre el riesgo de explotar. Acá cinco preguntas con sus respuestas sobre el caso:
¿Cómo funcionan las baterías y porque pueden incendiarse?

Las baterías de ión de litio usadas por la empresa, producidas por varias otras compañías, entre ellas su filial Samsung SDI, son del tipo recargable que utiliza diversos materiales, unos con iones positivos --el cátodo-- y otro con iones negativos, el ánodo. Estos iones se desplazan en una dirección en el momento de la carga, y en sentido inverso cuando se descargan.

Estas dos capas, o conductores, no deben supuestamente estar en contacto por lo que los productores insertan separadores. Desgraciadamente, la reacción química que permite que funcionen las baterías también crea calor. Una sobrecarga del artefacto --o una carga demasiado rápida-- puede provocar fuego.

¿Qué pasó con las baterías de Samsung?

No se sabe exactamente, pero Samsung dio algunas pistas. El grupo indica que algunas partes de la batería que nunca debieron entrar en contacto sí lo hicieron debido a un "error muy raro en el proceso de producción". "Los fabricantes de smartphones intentan colocar estas baterías en un muy pequeño y fino aparato" explica Hideki Yasuda, analista en el Ace Research Institute de Tokio. "Dado que las baterías generan energía mediante una reacción química, es difícil reducir el riesgo (de ignición) a cero", añade.

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¿Ocurrió anxtes?

Sí. Han tenido lugar combustiones en productos tales como las comñutadoras portátiles Sony Vaio, bicicletas eléctricas o incluso en componentes de los aparatos Boeing Dreamliner.

¿Está muy extendido el problema?

No mucho. Cada año se producen millones de baterías de ión de litio, y la proporción de las que son defectuosas es mínima. En el caso de Samsung, el responsable de la división de telefonía del grupo aseguró que el porcentaje de aparatos defectuosos fue de 24 por cada millón. Desde el principio de este mes, Samsung recibió información sobre 35 casos de incidentes con las baterías de estos smartphones.

En las últimos días se dieron a conocer casos de explosión como el de un teléfono que estalló en una habitación de hotel en Australia o de otro que provocó presuntamente el incendio en un coche en Estados Unidos. "No es fácil determinar de momento si otros (fabricantes) tienen el mismo problema que Samsung" afirma Yasuda. "Si los suministradores de baterías las venden a otros fabricantes, éstos podrían también verse afectados" añade.

¿Cómo afecta el caso a Samsung?

Debido a esta crisis, las acciones de Samsung cayeron un 10% entre el viernes y el lunes pasados, alcanzando su nivel más bajo en dos meses, aunque recuperaron este martes parte de lo perdido.

Varias compañías aéreas prohibieron el uso del teléfono en sus aviones y la Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor (CPSC) de Estados Unidos ha pedido que se dejen de usar.

La crisis del Note 7 coincide con un momento delicado dentro de la compañía por la enfermedad de su vicepresidente Lee Kun-Hee, retirado temporalmente tras sufrir un ataque al corazón en 2014.