El CEO del fabricante de automóviles eléctricos de lujo Tesla, Elon Musk, presentó el nuevo vehículo de la compañía, denominado Model 3, que se quiere convertir en el primer eléctrico de consumo de masas del mundo.
Musk reveló el Model 3 en un evento celebrado en la localidad californiana de Palo Alto durante el que confirmó que la versión base del vehículo tendrá un precio de US$35.000 en Estados Unidos y que será el "mejor vehículo" del mercado que se podrá comprar por ese precio.

Y antes de que terminase el evento, Musk anunció que Tesla ya había recibido 115.000 pedidos para comprar el nuevo vehículo, que no empezará a ser producido hasta 2017.

tesla model 3
El multimillonario de origen sudafricano y fundador de Tesla también reveló que el Model 3 tendrá una aceleración de 0 a 100 kilómetros por hora "en menos de seis segundos", aunque añadió que otras versiones del modelo con baterías más potentes superarán esa velocidad.

"No hacemos vehículos lentos en Tesla", bromeó Musk ante decenas de entusiastas del fabricante de automóviles que en los últimos años se convertió en un nombre de culto entre el público más adepto a la tecnología por el Model S, una berlina que es considerada por muchos el mejor automóvil de la historia.

Tesla Model 3 (1).png
El alcance del Model 3 será de "al menos 400 kilómetros" con una carga de la batería, aunque Musk recalcó que todas las cifras son "mínimas que esperamos superar".

Además, el vehículo vendrá de fábrica con el equipamiento necesario para la conducción automática, algo que Tesla incorporó en las versiones más equipadas del Model S, un vehículo que tiene un precio de partida de US$76.000.

El precio también incluirá la capacidad de carga rápida de las baterías, que Tesla denomina supercharging.

Tesla Model 3 (2).png
Durante la presentación del Model 3, Musk se refirió precisamente al éxito alcanzado por Model S, tanto entre el público como entre los especialistas del automóvil, y agradeció a los que adquirieron el vehículo, así como el más reciente Model X, por permitir el desarrollo del nuevo modelo.

"A los que compraron un S o X, gracias por pagar por el desarrollo del Model 3", dijo Musk entre las risas de los asistentes.

Estéticamente, Model 3 se asemeja a su hermano mayor, el Model S, aunque sus dimensiones son más reducidas. Mientras que el último puede acomodar hasta siete personas, Model 3 tiene capacidad para transportar "cinco adultos de forma cómoda".

Tesla Model 3 (3).png
Musk explicó que para mejorar la comodidad en las plazas traseras, los asientos frontales fueron adelantados con respecto a lo que es tradicional en otros vehículos, lo que ofrece un mayor espacio para las piernas de los pasajeros.

Además, el techo del Model 3 es un panel continuo de cristal lo que según Musk permite aumentar el espacio para las cabezas de los ocupantes al mismo tiempo que ofrece una mayor sensación de volumen.

Otro aspecto del Model 3 que es similar al Model S es que el vehículo cuenta con baúles. Además del tradicional espacio de carga trasero, la ausencia del motor de combustión en la parte delantera permite utilizar el habitáculo para transportar objetos.

Tesla Model 3 (4).png
Musk destacó que el Model 3 tendrá más espacio de carga que ningún otro vehículo de similares dimensiones en el mercado. "Es un producto increíble que los va a asombrar", señaló Musk.

Pero para hacer el Model 3 un producto realmente de consumo de masas, Tesla no sólo tiene que venderlo a un precio accesible sino que tiene que ser capaz de producirlo en grandes cantidades de forma rápida.

Musk prevé una capacidad de producción de 500.000 unidades al año, lo que será posible principalmente gracias a la gigantesca fábrica de baterías que ha instalado en el desierto de Nevada.

La fábrica, llamada Gigafactoría, que es la segunda mayor superficie industrial cubierta del mundo, solo por detrás de la factoría de Boeing en el estado de Washington, producirá cuando esté a pleno funcionamiento más baterías de litio-ion que todo el resto del mundo.

La segunda parte del plan de Musk para hacer del Model 3 un producto de masas es multiplicar sus puntos de venta.

El empresario dijo que para finales del año que viene, los puntos de venta en todo el mundo se situarán en 441 frente a los 215 que Tesla tiene en la actualidad.