La NASA reveló detalles del invento con el que se podría llegar a Marte en tiempo récord

Tecno

La agencia espacial está desarrollando un motor que podría "revolucionar" y cambiar la manera de viajar en el espacio.

El viaje de una tripulación humana al planeta Marte es una de las metas más ambiciosas que se plantean en la actualidad los gobiernos y científicos. Este sueño podría estar más cerca de concretarse gracias a un avance en sistemas de propulsión que está desarrollando la NASA.

Según cálculos de los expertos, si se utilizan las tecnologías de cohetes actuales, una nave terrestre podría tardar unos 6 meses en llegar hasta Marte si se dan las condiciones ideales. Es decir, cuando existe la menor separación entre los planetas. Esta duración del viaje plantea varios desafíos, como la exposición prolongada a la radiación espacial y la necesidad de llevar grandes cantidades de suministros.

Por otro lado, la NASA reveló detalles acerca de la anomalía que afecta al campo magnético.

Cómo es el nuevo motor nuclear de la NASA

Los motores actuales que se utilizan para los lanzamientos de cohetes y la exploración espacial se basan en la combinación de sustancias que, al combinarse, generan reacciones químicas potentes que dan lugar al impulso. En otras palabras, se utilizan cohetes con combustible líquido o sólido que en su interior dan lugar a una suerte de explosión controlada y continua que genera el empuje.

Si bien los cohetes convencionales han dado resultados aceptables hasta el momento, los expertos anticipan que su desempeño queda corto cuando se trata de ir más allá de la Luna y se busca explorar otros planetas. Las limitaciones en la velocidad y la eficiencia de estos cohetes significan que los viajes a destinos más lejanos, como Marte, requieren tiempos prolongados y grandes cantidades de combustible, lo que presenta desafíos logísticos y de seguridad.

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Es por eso que ahora la NASA y la empresa Howe Industries están investigando con gran expectativa lo que se conoce como motor de plasma pulsado (PPR, Pulsed Plasma Rocket). Este dispositivo es capaz de generar propulsión en base a energía nuclear, a partir de explosiones en cadena que van acumulando empuje y acelerando la nave. El motor de plasma pulsado utiliza pulsos de energía nuclear para ionizar y calentar un gas, creando un plasma que se expulsa a alta velocidad para generar empuje.

El motor nuclear permitiría, gracias a su aceleración constante, alcanzar velocidades muy superiores a las de los cohetes químicos, lo que reduciría el tiempo de viaje al planeta rojo a solo 2 meses. Esta tecnología no solo ofrece un viaje más rápido, sino que también puede mejorar la eficiencia y reducir la cantidad de combustible necesario, haciendo que las misiones a Marte sean más viables y seguras para los astronautas. La implementación de motores nucleares podría marcar el comienzo de una nueva era en la exploración espacial, acercando a la humanidad un paso más a la colonización de otros planetas.

La NASA, entusiasmada con el cohete nuclear

Las avanzadas capacidades de propulsión del PPR lo hacen adecuado para misiones más allá de Marte. Por ejemplo, las misiones al cinturón de asteroides pueden ser factibles con el PPR. Esta tecnología también daría acceso al cinturón de asteroides para la minería y otros posibles recursos.

El estudio de Fase I del Concepto Avanzado Innovador (NIAC) de la NASA de esta tecnología PPR se centró en "evaluar la neutrónica del sistema, diseñar la nave espacial, el sistema de energía y los subsistemas necesarios, analizar las capacidades de la boquilla magnética y determinar las trayectorias y los beneficios del PPR".

Con el potencial de transformar la exploración espacial, el PPR representa un avance significativo hacia la realización de misiones tripuladas más rápidas y eficientes, no solo a Marte, sino también a otros destinos en el sistema solar. La utilización de esta tecnología podría abrir nuevas oportunidades para la minería de asteroides y la explotación de recursos espaciales, marcando un nuevo capítulo en la era de la exploración interplanetaria.

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