Diego Romero, el basquetbolista argentino que llegó a EEUU el 11S y no se dio cuenta de lo que pasaba

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Como no sabía inglés, no entendía nada de lo que estaba sucediendo. Estuvo paseando por Atlanta hasta que se enteró del ataque a las Torres Gemelas.

Diego Romero, basquetbolista profesional, con más 15 años en la Liga Nacional y hermano de Chiquito Romero -el arquero de mayor presencia en la Selección Argentina de fútbol-, llegó hace 20 años a Estados Unidos el preciso día que la historia del mundo cambió para siempre por los atentados a las Torres Gemelas en Nueva York.

"Salí desde Ezeiza, vía Atlanta, para llegar a Texas, donde me esperaban en un aeropuerto para ir a Jacksonville y comenzar a cursar en Lon Morris College", indicó a Télam vía telefónica.

Cuando llegó a Hartsfield-Jackson, sin saber inglés, debía tomar el vuelo para llegar al estado de Texas, algo que no sucedió. "No entendía nada, obvio que no sabía hablar inglés. Cuando llegué a la ventanilla de la aerolínea saqué un papel donde mi cuñada me había escrito unas palabras y la mujer que me atendió se largó a llorar", contó aún sorprendido.

"'Uh pero la que me mandé', me dije en un primer momento. 'Ahora voy preso', pensaba. La mujer se fue corriendo a una oficina, vino un hombre, comenzó a hablarme rápido en inglés y yo no entendía nada. Me decía: 'cancel, cancel' y yo pensaba '¿pero qué cancel?, dame un pasaje a Texas que estoy en Atlanta, mandame ya porque no sé qué hacer'", recordó entre risas.

Romero sacó un diccionario español-inglés se tomó un subte y empezó a recorrer Atlanta. Encontró una casa de comidas rápidas y le dijo a un vendedor que quería una hamburguesa con queso y una gaseosa, en sus primeras palabras del idioma que hoy tiene incorporado.

"Usé un subte y me desorienté, por lo que me quedé pensando en qué iba a hacer. Hasta que escuché a dos mujeres que hablaban español, les pregunté para qué lado quedaba el aeropuerto, me miraron y sorprendidas me dijeron: 'niño, tu no te vas a ir a ningún lado, está todo cancelado, a donde vives'. Y en ese instante me resumieron lo que estaba pasando", aseguró.

"Yo recién me enteraba lo que había sucedido. Con 18 años, sólo en EEUU, estaba sorprendido por lo que me encontré ni bien llegué. Lo que no sabía de verdad en ese entonces era lo que realmente había pasado", rememoró.

Romero se comunicó con su casa en Comodoro Rivadavia e inmediatamente "la primera expresión fue de insultos, claro y sin vueltas", ríe y recuerda, aunque hoy indica que cómo no iba a avisarle a su gente, pero jura que no se dio cuenta que pasaba.

"Mi familia tenía miedo de que yo me hubiera subido a los aviones que luego fueron parte de la tragedia, pero cómo les hacía entender", indicó.

Por último, el hermano de "Chiquito" reconoció que en el final de su cursada en la Universidad de Florida State fueron con sus compañeros a las instalaciones del Pentágono y valoró el cómo a 20 años de la tragedia que sacudió a Estados Unidos y al mundo, los ciudadanos pudieron salir adelante.

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