Hallazgo y misterio: un agujero en la Antártida del tamaño de Panamá

13 de octubre de 2017

Es un tipo de fenómeno conocido como polinia, con la particularidad que se formó en lo profundo del casquete polar. Advierten por el impacto que tendrá en los océanos.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Toronto descubrió un agujero del tamaño de Panamá en la superficie de la Antártida, cerca de la zona costera de Weddell. El hallazgo desconcierta a los especialistas, que aseguran que aún es “prematuro” culpar al cambio climático por este hoyo o dar una explicación de cómo surgió.

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Kent Moore, miembro del grupo que realizó el descubrimiento aseguró que “el agujero tendrá un gran impacto en los océanos” y que al analizar las imágenes satelitales “parece que alguien acaba de hacer un agujero en el hielo”.

Este tipo de fenómenos, áreas de aguas abiertas rodeadas de hielo marino, se conocen como “polinias” y se forman en regiones costeras de la Antártida. Sin embargo, este caso es llamativo porque se formó "en lo profundo del casquete polar, a cientos kilómetros de la orilla", aseguró Moore y precisó: “Si no tuviéramos un satélite, no sabríamos que está allí".

“El agujero tendrá un gran impacto en los océanos”

Los especialistas sostienen que esta polinia, de poco más de 80 mil kilómetros cuadrados debe haberse formado a través de procesos para los que aún no tienen explicación.

La última vez que científicos observaron una polinia en la zona del mar de Weddell fue en 1970, pero entonces no había herramientas adecuadas para estudiarlo, como las imágenes satelitales y los robots sumergidos a grandes profundidades en el mar, con los que se están investigando actualmente.

Hasta el momento, la principal hipótesis apunta al movimiento de las aguas en el océano Antártico, que al tener una temperatura más elevada estaría derritiendo el hielo marino e impidiendo la formación de la capa glacial.

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