Cómo es la cepa andina, la variante del coronavirus que contrajo Alberto Fernández

Sociedad

Los primeros estudios preliminares advierten que podrías ser mucho más transmisible que otras variantes del coronavirus Covid-19 hasta ahora conocidas.

A comienzos de abril se supo que el presidente Alberto Fernández había pasado a engrosar la cada vez más abultada lista de contagiados de coronavirus Covid-19 en Argentina. El mandatario dio positivo en el inicio de la denominada segunda ola de contagios, que se dio luego de un relajamiento generalizado de los cuidados, y que está llevando al límite de la saturación al sistema sanitario del Área Metropolitana de Buenos Aires (AMBA).

Este jueves el periodista Gabriel Michi confirmó en C5N que Fernández, quien pasó la enfermedad con síntomas leves, se había contagiado de la denominada "cepa andina".

Aunque todavía no se pudo determinar con precisión si la cepa andina se originó en Chile o Perú, esta variante, también identificada como C.37 ya fue detectada en numerosos países del mundo como Ecuador, Alemania, Estados Unidos e Inglaterra.

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Hasta el momento de la variante C.37 sólo existen estudios preliminares. En un extenso hilo de Twitter, el doctor en microbiología molecular Pablo Tsukayama, que forma parte del equipo de científicos que la descubrió, brindó algunos detalles de la cepa Andina.

“¿Qué la diferencia de las 50 variantes que ya tenemos en Perú? 1) Tiene una deleción (NdR: un tipo de mutación genética) que ya hemos visto en las variantes de preocupación (como la británica, la de Sudáfrica y la de Manaos); 2) Presenta mutaciones que podrían ayudarle a evadir la neutralización por anticuerpos; 3) Preocupa su rápido crecimiento en Lima”, explicó Tsukayama.

¿Qué se sabe hasta ahora de esta nueva variante del coronavirus?

Aunque todavía resta mucho por saber ya que se cuenta solo con estudios preliminares, la "cepa andina" ya es motivo de alerta en la región.

"En Perú tenemos un proyecto de vigilancia genómica del coronavirus. Desde julio de 2020 estamos tratando de procesar 100 genomas por mes para ver qué variantes están circulando. A partir de diciembre observamos una variante que presentaba una serie de mutaciones muy particulares", explicó Tsukayama a C5N.

"El hecho de que comparta estas mutaciones muy específicas de una región, que además se presenta con otras en la proteína espiga, ya sonaron algunas alarmas. Entre enero y marzo procesamos unas 150 muestras adicionales y el 40% de ellas correspondían a este nuevo linaje", señaló el doctor en Microbiología.

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Aunque todavía no es posible determinar si se trata de una cepa en sí misma, el linaje C.37 es motivo de "interés" por parte de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y desde la Universidad Peruana Cayetano Heredia (donde dicta clases Tsukayama) y otros institutos de ese país se busca cotejar la información sobre las cepas de Covid-19 con otros centros de la región.

"Preguntamos dónde más se observa y nos dimos cuenta de que en Chile está en crecimiento, de que Estados Unidos ya está reportando bastantes partes de la misma secuencia; en Argentina hemos visto un caso hasta ahora; en Ecuador, Brasil, Alemania y hasta Australia", enumeró el científico.

Tsukayama señaló que "de algún lugar de Latinoamérica, de la región andina, tal vez, se ha originado a finales de 2020 y se ha establecido ya en varios países" por lo que "lo que corresponde ahora es monitorear su crecimiento en las próximas semanas".

"De momento es imposible determinar a partir de la secuencia si es más transmisible o más patogénica. Pero lo primero que nos llamó la atención fue el crecimiento muy rápido de esta variante. De casi el 0% en diciembre al 40% en marzo. En Chile estamos hablando del 25% de muestras. Esta es la primera señal que nos dice que algo está pasando, y que probablemente eso esté asociado a una mayor transmisibilidad. Para confirmar estos datos necesitamos hacer estudios adicionales", convino.

"Hace unos días estaba viendo unos reportes del corsorcio argentino que hace el secuenciamiento genómico (Proyecto PAIS, el Consorcio Argentino de Genómica de SARS-CoV-2), y en su reporte mencionaban que en las últimas semanas han notado el crecimiento de una mutación muy específica que le llaman 452 U", comentó Tsukayama.

"Esta variante, la C.37, presenta esa mutación, entonces mi curiosidad es: tal vez esto es lo que están identificando en la Argentina. Leí el reporte de que en febrero la 452 U estaba en aumento. Sugeriría ver si con el secuenciamiento del genoma completo pueden confirmar si esta es efectivamente C.37 o es alguna otra variante que sea única de Argentina que todavía no estamos detectando en la región", propuso.

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